SYMBOLHANDLINGEN

14. desember 1911 planter Roald Amundsen og hans menn det norske flagget på Sydpolpunktet. Det skjer snaut seks år etter at Norge er blitt en selvstendig nasjon.

Da de første bildene fra den høytidelige handlingen når frem til Norge våren 1912, er avisoppslagene minst like store som folkets nasjonalfølelse. Stoltheten over at vi på en måte har erobret verdens tredje største kontinent er enorm. I 1911 er det relativt få som ser hvilken praktisk nytte vi kan ha av Antarktis, kanskje bortsett fra pionerene i norsk hvalfangst. Det norske hvalfansteventyret i Sørishavet er en direkte følge av at polfarerne kunne rapportere om store hvalbestander, opplyse om navigasjonsforhold etc.

Amundsens store bragd medfører, at vi 28 år senere i 1939, annekterer et sydpolområde - Dronning Maud Land - som er åtte ganger større enn fastlands-Norge. I dag kan man med sannsynlighet også regne med at fastlandet under sydpolisen skjuler diamanter, gull, en rekke ettertraktede mineraler og olje.